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UPM Pulp y Tapojärvi Oy crean un proyecto que promueve la energía circular

Las dos empresas combinaron sus conocimientos técnicos para encontrar nuevas formas de utilizar los flujos secundarios generados en las plantas de celulosa

UPM Pulp y Tapojärvi Oy, combinaron sus conocimientos en un proyecto para encontrar nuevas formas de utilizar los flujos secundarios generados en las plantas de celulosa. Con este proyecto, los productos resultantes promoverán la economía circular y reducirán la huella de carbono de la industria de la construcción.

Durante el año pasado, el 89% de todos los residuos del proceso total de UPM, fueron reciclados o recuperados, ya que la empresa espera cumplir con la meta total para el año 2030. Lograr este ambicioso objetivo, requiere métodos innovadores para utilizar todas las corrientes secundarias posibles.

UPM Pulp, junto con el equipo de I + D de sostenibilidad de UPM, ha lanzado un proyecto con Tapojärvi Oy, un especialista finlandés en servicios de minería y molinos. El objetivo del proyecto es refinar las heces de licor verde, -una de las corrientes secundarias más difíciles de reciclar- en productos con una huella de carbono más baja que los materiales de construcción correspondientes.

En comparación con el cemento convencional, el proceso de producción del cemento belita desarrollado genera hasta un 85% menos de emisiones de CO2. Otro producto en desarrollo, el cemento estabilizador bajo en carbono, se puede utilizar para fortalecer y reforzar el suelo, aumentando su capacidad portante.

“Esta es una primicia mundial en la utilización comercial de escoria de licor verde a esta escala. Competimos con productos fabricados a partir de materiales vírgenes, pero nuestros activos incluyen la rentabilidad y una menor huella de carbono”, afirma Juha Koskinen, director de I + D de Tapojärvi Oy.

“Debido a su composición, las heces de licor verde son muy difíciles de manipular. Anualmente, las tres plantas de celulosa de UPM en Finlandia generan aproximadamente 60.000 toneladas de desechos que terminan en vertederos. Es nuestra fracción de desechos de alto volumen más reciente para la que hemos estado desarrollando la reutilización con operaciones comerciales establecidas”, dice Katja Viitikko, líder del equipo de I + D de sostenibilidad.

INVESTIGACIÓN A LARGO PLAZO

Basándose en la investigación de este proyecto, la empresa ha creado patentes para varias innovaciones potenciales y así encontrar una solución para la utilización y comercialización de escoria de licor verde.

De 2016 a 2019, UPM implementó un proyecto de Cero Residuos Sólidos que estudió y probó la capacidad de las heces de licor verde para ser procesadas para el mercado de la construcción en tierra. Los resultados del proyecto de desarrollo de productos fueron prometedores y confirmaron que la escoria podría utilizarse.

Dado que la comercialización y el refinamiento de los flujos secundarios no es parte del negocio principal de UPM Pulp, se decidió que el proyecto debería llevarse a cabo con un socio. Tapojärvi Oy fue identificada como una empresa con el desarrollo de productos adecuado y las habilidades de marketing para complementar la experiencia de UPM Pulp en el desarrollo de flujos secundarios.

REUTILIZACIÓN DE UN VIEJO HORNO DE CAL

Para que el tratamiento de las heces de licor de resultado, se requiere una máquina adecuada y se encontró en el molino UPM Tervasaari en Valkeakoski. Las pruebas del residuo comenzaron en 2017 con un horno de cal en desuso en la planta de celulosa cerrada de UPM, y se encontró una solución. Las pruebas demostraron la aplicabilidad técnica del horno para este nuevo tipo de producción.

“Reutilizar el antiguo horno de cal resultó ser vital para el éxito del proyecto”, dice Miikka Saarinen, Gerente de Energía en la fábrica de papel UPM Tervasaari, quien pensó en la idea. “Sin embargo, se requirió un toque de locura creativa para convertir la idea en realidad”.

El horno de cal de Tervasaari se calienta con gas natural, pero es posible la opción de utilizar biogás. Además, la piedra caliza no es necesaria para el tratamiento de las heces de licor verde, a diferencia de la producción de cemento, lo que reduce la carga ambiental del producto.

IMPULSO DE LA INDUSTRIA COMERCIAL

El conocimiento y los resultados del proyecto Zero Solid Waste se transfirieron a Tapojärvi de acuerdo con el acuerdo de colaboración entre las dos partes. Tapojärvi también ha invertido en su propia investigación y desarrollo, con el objetivo de utilizar corrientes secundarias para que la empresa pueda introducir productos bajos en carbono en el mercado.

“Si todo sale según lo planeado y las recetas de los productos se confirman hacia el cambio de año, podemos iniciar las pruebas en la fábrica en la primavera de 2022”, dice Koskinen. “Las pruebas nos darán más experiencia con los productos y su fabricación. Después de las pruebas, seleccionaremos los productos con potencial para comercializarse”.

Estos flujos, no solo son beneficiosos tanto para la empresa como para el medio ambiente, sino que también contribuye a la competitividad a largo plazo del negocio de la celulosa y aumenta el valor de mercado de la economía circular.

“En este proyecto, las estrellas se han alineado verdaderamente. Los desechos de licor verde pronto ya no se verterán en los vertederos, sino que se utilizarán como materia prima para productos con el potencial de reducir las emisiones en la industria de la construcción”, dice Koskinen con esperanza.

A futuro, se espera implementar ensayos a escala industrial utilizando el horno de cal Tervasaari. La idea es utilizar tanto la escoria de licor verde como la ceniza, verificar los resultados positivos de la investigación de los ensayos anteriores de UPM Pulp y, en base a ellos, desarrollar aún más las operaciones.

Fuente
UPM Pulp
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