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Grupo Familia espera invertir US$100 millones para conquistar América Latina

Andrés Felipe Gómez, presidente del grupo, cuenta detalles sobre el plan de inversión que busca fortalecer sus marcas Pequeñín, Tena y Nosotras en Suramérica,

La crisis que ocasionó la pandemia a nivel mundial en el 2020, no fue un impedimento para que el Grupo Familia se transformara y se expandiera. La empresa colombiana, aceleró su digitalización, fortaleció los procesos logísticos, envió a 1.800 colaboradores a trabajar desde sus casas y logró crecer en medio de las dificultades.

Con sus cuatro plantas en Colombia, una en República Dominicana, dos en Ecuador y una en las afueras de Buenos Aires, Argentina, la empresa reportó ventas por más de $2.78 billones, cifra que les permitió crecer en 5,3%, cuando gran parte de los sectores registraron pérdidas. “Nos tomó por sorpresa todo lo que sucedió”, dice Forbes a Andrés Felipe Gómez, presidente del Grupo Familia. “El 2020 comenzó bien, pero vino la pandemia y fue ahí la reacción del empresariado. Rápidamente, los empleados fueron a sus casas, se instalaron protocolos de bioseguridad robustos en la cadena logística y nos volcamos a cuidar a nuestra gente”.

En medio de la turbulencia sanitaria y económica que atravesó el mundo, Grupo Familia aceleró su transformación digital, fue exigente en instalar capacidades y ajustar procesos y al ritmo de la reapertura económica que se fue dando lentamente, empezó a generar mayor tracción en sus negocios.

Gómez, reconoce y explica que las compras de papel higiénico que se dispararon durante la pandemia fue un gran reto para toda organización. “Dijimos: el mundo está cambiando y Grupo Familia tuvo que adaptarse desde cero a implementar esas buenas iniciativas”, cuenta. “Todo esto nos permitió cerrar un año positivo en comparación con el ambiente y con muchas industrias. Un año supremamente retador, en el que logramos crecer”.

Durante el primer trimestre de 2021, la empresa comenzó con buenas cifras en medio de la reapertura gradual en varias ciudades del país, sin embargo, las protestas sociales que se desataron en Colombia detuvieron por 26 días la producción de su planta en Cauca, lo que les generó algunas congestiones en materia de exportaciones, abastecimiento y por supuesto afectó nuevamente sus ventas. “Esta organización aguantó eso y fue un reto gigantesco”, reconoce.

Pese a que lograron abastecer la demanda con los demás centros industriales, la expansión que preveían para el segundo tercio del año se corrió para los seis meses siguientes. El presidente asegura que estiman volver a la normalidad en los dos próximos trimestres, por lo que para alcanzar este objetivo ya plantean una ambiciosa estrategia.

Este nuevo plan, plantea la inversión por más de US$100 millones hasta el próximo año, para mejorar su producción en el país y activar la nueva planta que estará ubicada en Rionegro, Antioquia. Esta planta, tendrá tecnología de punta, automatización de procesos y un nuevo centro de producción que fortalecerá la expansión de las marcas que maneja la empresa.

Todo estas inversiones se desarrollarán en medio del cierre de la transacción entre Essity y la empresa. Basada en Estocolmo, Suecia, la multinacional avanza en el cierre del acuerdo por el 44% del Grupo Familia y se prevé que todo esté listo a más tardar al cierre de agosto.“Se requieren todas las automaciones por parte del regulador en Colombia. Esperamos que en el tercer trimestre del año suceda, podría decir que el cierre de la transacción sería a finales del mes de agosto”, advierte.

Essity, que tiene operaciones en 150 países, 45.000 empleados y ventas por un poco más de 12.000 millones de euros al año, es dueña del 50% de Grupo Familia, y busca quedarse con un 44% adicional, para así completar el 94% de participación. Según Gómez, “esto le permite poder capitalizar lo mejor de los dos mundos, pero también reforzar ese ADN de emprendimiento para consolidar Latinoamérica”.

De momento, se estima que el precio de compra de este porcentaje accionario asciende a los casi US$800 millones. Grupo Familia quiere fortalecer el joint venture que se ha desplegado en las últimas 3 décadas, y así mismo avanzar en la conquista de nuevos consumidores de la región.

La empresa que hoy maneja marcas como Nosotras, Tena, Pequeñín y todo el portafolio de Familia, y que exporta a Ecuador, Perú, Uruguay, Paraguay y el Caribe, entre otros, busca seguir captando mercado no solo con la capitalización, sino además con las nuevas capacidades logísticas que tendría con un socio como Essity

Fuente
Forbes
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