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La madera del norte emociona al fabricante de papel higiénico y de cocina, Metsä Tissue

El director de tecnología de la empresa, Alexander L. Deutschle ha dicho que esta madera hace que el papel higiénico sea más suave y el papel de cocina más resistente

Metsä Tissue es un proveedor líder de productos de papel tissue para hogares y profesionales en Europa y el proveedor líder mundial de papeles para hornear y cocinar resistentes a la grasa.

La empresa, con 9 fábricas de papel en Europa, tiene como principal materia prima la fibra fresca renovable y sostenible, que se genera al aclarar los bosques para garantizar un crecimiento forestal saludable o como un subproducto de la producción de productos de madera. Estas fibras de madera son la materia prima de la pulpa: fibra fresca.

El director de tecnología y experto en química de la madera Alexander L. Deutschle, trabaja en toda Europa para Metsä Tissue, liderando proyectos de desarrollo que apuntan a mejores productos de papel tissue, y fases de producción que sean lo más eficientes y ambientalmente sostenibles posible.

“En el papel higiénico, por ejemplo, utilizamos principalmente madera de fibra corta como el abedul. Estas fibras hacen que el papel sea extremadamente suave, mientras que las fibras de las coníferas utilizadas en el papel de cocina hacen que el papel sea más fuerte”, dice Deutschle.

“El hecho de que las fibras procedan de bosques gestionados de forma sostenible y de una distancia lo más corta posible también es fundamental para el medio ambiente y la sostenibilidad”, añade.

FIBRA FRESCA, UNA MATERIA PRIMA ABUNDANTE

Cada parte de un árbol se usa de la manera más eficiente posible, lo que significa que ninguna de las materias primas se desperdicia. Para Deutschle, la sostenibilidad de la silvicultura es la base para poder trabajar con un recurso natural renovable como la madera.“Finlandia tiene una enorme cantidad de bosques y, gracias a la gestión forestal sostenible, crecen más de lo que se utilizan. En la fase regenerativa de Metsä Group, plantamos al menos cuatro árboles nuevos por cada árbol utilizado. Como materia prima, la madera debe utilizarse en su totalidad para que cada parte de ella se utilice y el impacto ambiental de la producción sea lo más pequeño posible. Como usuario de esta materia prima, es nuestra obligación tener en cuenta la sostenibilidad en todo, y es algo que nuestros clientes también esperan de nosotros. La eficiencia de los recursos es el núcleo de la estrategia de Metsä Group”.

A principios de 2021, Metsä Tissue anunció que invierte en papeles tissue a base de fibra fresca para el mercado local renovando la máquina de tissue en la fábrica de Mänttä. Asimismo, la compañía planea duplicar la producción de fibra fresca en su fábrica de Mariestad, en Suecia.  A pesar de que la empresa está invirtiendo en fibras frescas, no ha dejado de lado el papel reciclado para fabricar papel tissue.

«Es importante comprender los problemas con la disponibilidad de la materia prima de fibra reciclada», explica Deutschle. Las suscripciones a periódicos y el uso de papel de oficina, por ejemplo, están disminuyendo continuamente debido a la digitalización, lo que significa que el volumen de papel reciclado es las fibras en declive y recicladas se transportan a las fábricas a través de distancias cada vez más largas, lo que a la larga no es bueno para la sostenibilidad.

Para que pueda utilizarse el papel reciclado, es necesario eliminar la tinta y otras impurezas en la producción de papel tissue higiénico de alta calidad.

“El uso de fibras frescas ahorra energía y agua, porque las fibras solo requieren un procesamiento mínimo en la fábrica de papel tissue. La fibra fresca es una materia prima naturalmente pura e higiénica para la producción de papeles higiénicos ”.

La fibra fresca también es más abundante que la fibra reciclada y, por lo tanto, es más eficiente en el uso de recursos.

“La producción de un rollo de papel higiénico hecho de fibras frescas requiere un 40% menos de materia prima que un rollo equivalente hecho de fibra reciclada. Si bien en este momento se necesitan ambas materias primas, creo que la importancia de las fibras frescas como materia prima aumentará ”, dice Deutschle.

GESTIÓN FORESTAL SOSTENIBLE

Vesa Junnikkala, quien ha trabajado en Metsä Group durante casi 20 años y trabajó en el desarrollo del suministro de madera, se convirtió en el director de la empresa a cargo de la sostenibilidad. Junnikkala sostiene que, «la sostenibilidad en el sector significa que los bosques no sean sobreexplotados, ni se pongan en riesgo las posibilidades futuras de aprovechamiento”

“La empresa matriz de Metsä Group, Metsäliitto Cooperative, es propiedad de propietarios forestales de todo el país. Siempre ha sido importante para los propietarios-miembros que sus bosques pasen a la siguiente generación en una forma buena y sólida ”, dice.

Durante la última década, la conciencia sobre los problemas ambientales y climáticos ha cobrado mayor fuerza en la industria. Así lo ha hecho Metsä Group, ya que ha comenzado a centrarse en la sostenibilidad desde una nueva perspectiva y con mayor determinación. Para la empresa, la sustentabilidad es un valor que tiene un impacto en todas las operaciones de Metsä Group y permea toda la cadena de valor, desde los bosques manejados de manera sostenible hasta el suministro responsable de madera, y hasta las fases de producción de las fábricas y los productos terminados, incluidos los papeles tissue.

Metsä Group, también está comprometido con el aumento de los sumideros de carbono y la biodiversidad de los bosques, de los cuales los certificados forestales, son una obligación. “Dado que utilizamos recursos naturales renovables en nuestras operaciones, estos deben ser siempre sostenibles, para que también podamos garantizar la disponibilidad de la materia prima de madera en el futuro”.

Junnikkala dice que toda la industria forestal, incluido Metsä Group, es un operador integral en la mitigación del cambio climático y la preservación de la biodiversidad. “La naturaleza forestal es valiosa, porque para muchas personas en Finlandia, los bosques no solo son una fuente de sustento sino también de recreación”, expresó.

Cuando Alexander Deutschle se incorporó a Metsä Tissue, también le sorprendió la fuerza del deseo de la empresa de promover la sostenibilidad y la responsabilidad.

“En lugar de hablar meramente de los aspectos ecológicos, la empresa también hace cosas, incluidas fábricas más respetuosas con el medio ambiente. Trabajamos duro para encontrar soluciones y productos de alta calidad cada vez más responsables con el futuro en mente. Estoy orgulloso de ser parte de este trabajo”.

“Probamos las mezclas de fibra de madera de papel tissue en el laboratorio de forma continua, examinando su durabilidad, absorbencia, suavidad y otras propiedades. Si una receta en particular parece prometedora, producimos un lote de prueba con una máquina de papel. De esa manera, un proyecto exitoso puede resultar en un producto de calidad en el futuro “.

Deutschle y el equipo de Metsä Tissue, están desarrollando nuevas recetas prometedoras para la producción de papel tissue.

Fuente
Metsä Tissue
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