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Envíos forestales logran cifra inédita y se encaminan a un año récord

Se estima que los embarques podrían superar la barrera de los US$ 7.000 millones

Las exportaciones forestales están en niveles récord este año y podrían terminar el 2022 en una cifra inédita, gracias al aumento del precio de la celulosa. La nueva directora del Instituto Forestal estima que si la tendencia continúa, los embarques podrían superar la barrera de los US$ 7.000 millones. Pero advirtió de varios factores globales de incertidumbre.

En marzo, los envíos del rubro totalizaron US$ 755 millones, cifra histórica que más que duplicó los US$ 348 millones registrados en igual mes del año pasado, indicó el Instituto Forestal (Infor), organismo adscrito al Ministerio de Agricultura del Chile. Con esto, el primer trimestre cerró con embarques forestales por US$ 1.712 millones, el máximo registrado para un lapso de ese tipo, que a la vez fue 43,4% superior a enero-marzo de 2021.

Asimismo, sobrepasó en 7,2% el anterior récord de 2018. “Con el detalle de la información que disponemos, este notable aumento proviene del comportamiento de las exportaciones de pulpas químicas”, comentó la recién nombrada directora ejecutiva del Infor, Sandra Gacitúa, ingeniera forestal y doctora en Ciencias Forestales de la Universidad de Concepción, quien sucedió en el cargo a Fernando Raga.

Por otro lado, el precio internacional de la celulosa ha aumentado 6,57% durante este año, situándose en US$ 1.343 por tonelada este mes. Gacitúa, quien se desempeña desde 2011 en el instituto como investigadora, subgerenta y gerenta de la sede Diaguitas en la Región de Coquimbo, destacó que las ventas de pulpa blanqueada de pino radiata superaron en 4,3 veces a las de febrero de 2022 y en 3,8 veces a las de marzo del ejercicio pasado.

Las molduras de madera fue uno de los productos que aumentaron sus montos exportados en el primer trimestre, que avanzaron 54,3% anual, mientras que la madera aserrada y otros subieron 49,1%. La pulpa cruda de pino radiata anotó un alza de un 48,3%. Gacitúa señaló que China y Estados Unidos siguen siendo los principales destinos de los envíos forestales chilenos, concentrando entre ambos el 53% del total. El gigante asiático representa el 30% de los despachos forestales chilenos, mientras que la potencia norteamericana el 23%. Estos anotaron incrementos en sus compras a nuestro país de 13% y 16%, respectivamente, con relación al primer trimestre del año pasado.

LAS PROYECCIONES

La directora ejecutiva del Infor señaló que en el primer trimestre los envíos acentuaron la tendencia alcista que comenzó a observarse desde mediados de 2021. Gacitúa reiteró que “esta evolución se produjo, principalmente, por el buen comportamiento del mercado internacional de pulpas, rubro que ha disfrutado de elevados precios y una sólida demanda en el último tiempo”. Consultada por proyecciones para el año, indicó que “si esta tendencia continúa, las exportaciones forestales en 2022 podrían llegar a superar, por primera vez, la barrera de los US$ 7.000 millones”.

Sin embargo, destacó los efectos de la guerra entre Ucrania y Rusia en el flujo comercial de productos forestales; los altos precios del gas y de la electricidad, que llevaron a la paralización temporal de algunas plantas en 2021; los altos costos en el transporte marítimo y otros tipos de transporte, y la pandemia, cuya última alarma es la paralización por confinamiento de importantes ciudades en China.

Impulsados por mejores precios más que por alzas en volúmenes, las exportaciones forestales el año pasado terminaron con un total de US$ 5.964 millones, cifra que representó un alza de un 20,5% anual. Pero el récord vigente se registró en 2018, cuando los embarques sumaron US$ 6.838 millones.

Fuente
Radio Agricultura
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