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Las fábricas de pulpa y papel automatizan los procesos de seguridad

Las fábricas de pulpa y papel le dan un nuevo enfoque a los procesos que se pueden utilizar para automatizar la seguridad dentro de la misma.

La automatización de las fábricas ha sido un proceso que se viene dando desde hace décadas, sin embargo en este momento está cobrando aún más fuerza ya que al automatizar los procesos manuales relacionados con la seguridad utilizando una variedad de tecnologías y enfoques, los trabajadores de las fábricas de pulpa y papel están mucho mejor protegidos. Estos enfoques automatizados también aumentan la productividad de la planta, ya que los trabajadores ahorran tiempo.

INTEGRACIÓN DE SEGURIDAD

Pierre Van Neste, director global de ventas, software de reducción de riesgos y seguridad de planta y personal en Honeywell Process Solutions, explicaba que la seguridad solía centrarse en “soluciones puntuales” manuales donde la seguridad  de cada máquina se manejaba por separado.

“Máquinas individuales, capacitación en seguridad, equipo de protección personal, etc., manejar estas cosas individualmente es ineficiente e implica silos de datos que están desconectados, por lo que es muy difícil acceder y analizar los datos”, dice. “Ahora se está convirtiendo en una práctica común tener la mayoría o todos los aspectos de la seguridad de los trabajadores integrados con la digitalización general de la planta. El crecimiento en la comprensión del poder de las soluciones integradas ha sido lento en la fabricación, pero ahora está avanzando».

Chris Morgan y Eric Haapamaki, ingenieros de aplicaciones de Ionic Mechatronics, con sede en Sudbury, Ontario, también están experimentando una creciente aceptación de las soluciones de seguridad integradas. «Hemos estado haciendo presentaciones sobre esto durante más de 10 años», dice Haapamaki, «y ahora, el análisis de seguridad y la implementación de sistemas integrados es el 25 por ciento de nuestro negocio».

Van Neste comenta que las credenciales de los empleados (que emplean identificación por radiofrecuencia y / u otras tecnologías) ayudan a garantizar que solo el personal autorizado esté en el sitio, pero con la seguridad se puede integrar con los activos de los equipos, la gestión de la fuerza laboral y la seguridad de determinada área de la planta.

“Si la certificación requerida no está actualizada para un trabajador en particular, el sistema simplemente no permitirá la entrada”, dice Van Neste. “Antes de que se pusiera en marcha un sistema de este tipo, existía un sistema ineficaz basado en papel y/o registros informáticos aislados en los que, por ejemplo, se conservaban las fechas para las que determinados empleados debían realizar cursos de recertificación y, con suerte, todo era correcto”.

BLOQUEO REMOTO

Otra de las soluciones que ha llevado a automatizar el proceso, es dejar en manos de los trabajadores el bloqueo adecuado antes de acercarse a una de las máquinas de la planta. «Según mis observaciones a lo largo de los años, el bloqueo adecuado lleva tiempo y es muy raro que se sigan todos los procedimientos, como verificar que no haya voltaje en esa máquina», dice Morgan.

“Todo el mundo confía en que el trabajador haga las cosas correctamente y sabemos que si los procedimientos llevan mucho tiempo, se omitirán incluso si existe un riesgo para la seguridad. Si deja una situación para el procedimiento, sucederá un accidente en algún momento”.

Para que un trabajador o supervisor solicite la entrada a un área determinada, Ionic ahora ofrece un sistema de bloqueo remoto automatizado llamado SafeBox, que ahorra tiempo y garantiza una mayor seguridad en la planta.

La tecnología de realidad virtual (VR) es otra forma de automatización, explica James Findlay, consultor de soluciones de Rockwell Automation. “Ofrecemos varios sistemas de realidad virtual como Vuforia con nuestro socio PTC que permiten a los nuevos trabajadores y trabajadores subcontratados comprender el diseño de la planta y los peligros de seguridad antes de llegar al lugar”, explica.

“Esta tecnología se ha utilizado en la industria aeroespacial durante años y está comenzando a llegar a otros sectores. Luego, cuando los trabajadores están en el sitio, podemos cambiar a un sistema de realidad aumentada, donde puede tener un módulo, por ejemplo, donde un trabajador que ha estado allí durante años puede mostrar virtualmente a un nuevo trabajador en el entorno real de la planta cómo usar una máquina y hacer el trabajo general de la manera más segura y productiva”.

SEGURIDAD DEL CONTRATISTA

Van Neste, también hace mención a los sistemas integrados para la gestión de contratistas que también proporcionan un valor significativo de seguridad y eficiencia. “El contratista muestra de antemano que los trabajadores que llegarán tienen las certificaciones y el acceso requeridos. El permiso de trabajo se solicita con anticipación, por lo que estará listo cuando lleguen los trabajadores».

Con este sistema y la ubicación geográfica se podrá verificar que el contratista está trabajando en la máquina correcta y, en la inspección que el inspector estaba presente, lo que también proporcionará una ventaja significativa de seguridad.

CONTABILIDAD AUTOMATIZADA

Ante cualquier emergencia, la contabilidad de los trabajadores en un punto de reunión también es muy importante y es otra arista de seguridad que se automatiza mediante la integración integración con un sistema de gestión del sitio digitalizado.

Primero, una persona designada debe registrar manualmente quién está o no en el lugar de reunión designado. Y luego, los sistemas de credenciales digitales podrán contabilizar a todos los trabajadores automáticamente y localizar inmediatamente a cualquier persona que no esté presente, guiar a los trabajadores a una zona segura, etc.

“También proporciona esa conciencia situacional crítica para operaciones de emergencia”, dice Van Neste. “Los supervisores que no están en el sitio pueden comprender lo que está sucediendo y tomar las mejores decisiones. Sin esto, puede ser muy peligroso, por ejemplo, enviar a alguien para que intente encontrar a un trabajador que no ha denunciado, y ha habido muchos casos en los que los trabajadores se asustan mucho y abandonan el sitio pero no le dicen a nadie que lo han hecho. desaparecido.»

LA TECNOLOGÍA SIGUE EL RITMO

El uso de loT y sensores, es otra área más de la automatización de la seguridad que previenen situaciones peligrosas en primer lugar. “Un ejemplo en una planta de papel sería el control de la velocidad en una bobinadora de papel”, dice Morgan. “Tradicionalmente, el cambio de velocidad lo realiza un trabajador con un interruptor selector, pero con el control automático de la velocidad en la unidad, la bobinadora se ralentiza o detiene automáticamente si va demasiado rápido”.

Morgan y Haapamaki también señalan los nuevos sensores basados ​​en radar ahora disponibles que no se ven afectados por el polvo, el humo, la pulverización de fluidos y otros materiales en el aire de la forma en que se ven afectados los sensores tradicionales de luz / láser. Haapamaki agrega que si un sistema de sensores dado produce muchos viajes falsos, los empleadores simplemente lo arrancarán.

«Con el control automático de la velocidad en la unidad, la bobinadora se ralentiza o detiene automáticamente si va demasiado rápido», dice Morgan.

Y ya se utilizan diferentes tipos de sensores centrados en el trabajador. Las insignias que ofrece Honeywell, por ejemplo, alertan automáticamente al personal cuando un trabajador no se ha movido durante un período de tiempo determinado o se ha caído. «En el mundo actual, tenemos un número cada vez mayor de situaciones de trabajadores solitarios», agrega Van Neste, «y un sistema automatizado puede monitorear cosas como caídas, pero también permite que los trabajadores alerten al sistema rápida y fácilmente presionando un botón de pánico».

Toda esta tecnología también sirve pata detectar si un trabajador se ha puesto todo el equipo de protección necesario o alertar a los trabajadores cuando no están levantando un artículo correctamente.

En temas de salud, los sistemas automatizados pueden detectar si la frecuencia cardíaca de un trabajador ha cambiado o se ha detenido con la biometría. «Estos sistemas pueden responder a eventos como un ataque cardíaco que ocurre en el trabajo», dice Van Neste, «y por lo tanto van más allá de los problemas de seguridad relacionados con el trabajo».

Rockwell está trabajando con PTC para desarrollar sistemas de inteligencia artificial (IA) que hagan modelos predictivos, por ejemplo, para prevenir derrames, trazar un mapa de respuestas de emergencia y más porque de cara al futuro los sistemas de inteligencia artificial desempeñarán un papel mucho más importante en la seguridad de la planta.

Si los líderes de las empresas quieren comenzar a llevar a cabo planes de automatización de la seguridad a otro nivel, Findlay señala que la cantidad de tecnología que existe hoy en día puede ser abrumador. «Póngase en contacto con una empresa de renombre», aconseja, «una que sea capaz de hacer un análisis completo de sus necesidades y que cree un plan de transformación digital adecuado”.

Fuente
Pulp&Paper Canadá
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