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Kruger anuncia su nueva planta de última generación en Sherbrooke, Canadá

La nueva planta de fabricación tissue de Kruger Products, combina procesos digitales, automatización y trabajo en equipo para ofrecer resultados sólidos.

Después de un año de reducciones y cierres relacionados al COVID-19, Kruger Products anunció en febrero que su nueva planta tissue de última generación en Sherbrooke, Quebec, Canadá se había completado a tiempo y dentro del presupuesto estimado.

En la planta se instaló una máquina tissue de secado al aire (TAD) y tres líneas de conversión, que ya habían sido puestas en marcha.

Michael Yang, vicepresidente de la cadena de suministro y excelencia operativa en Kruger Products, dijo: “Originalmente imaginamos una curva de madurez, que es muy común en la industria. De buenas a primeras, esto es lo más parecido a una puesta en marcha vertical, de lo que he visto en mi carrera”.

Muchos de los 180 empleados de la planta son nuevos en la industria de la pulpa y el papel. Ya que muchos de los 180 empleados de la planta son nuevos, Kruger se asoció con proveedores locales para llevar a cabo una capacitación que cubra los sistemas mecánicos y eléctricos características de seguridad y tecnología de la máquina tissue.

Para ayudar en esta capacitación masiva, empleados de otros productos de tissue y plantas de conversión, viajaron a la planta en Sherbrooke para ayudar y ponerse en servicio d los menos experimentados.

«Tenemos mucha más información digital en este sitio que en cualquier otra planta de Kruger Products hasta ahora, por lo que podemos resolver el problema de puesta en marcha que normalmente hay en una operación como esta”, dice Yang.

Mientras que los avances en la nueva tecnología ayudaron a que la puesta en marcha fuera más fluida, Yang señala que había una fuerza mayor en el trabajo. «Es la asociación y la colaboración», dice. “Los miembros de nuestro equipo han ganado mucha experiencia en esta tecnología durante los últimos 10 años “.

Kruger Products instaló su primer TAD en su planta de Memphis, Tennessee en 2013. Esa máquina de 322 millones de dólares suma 60.000 toneladas métricas (toneladas) por año para la producción de Kruger. La planta de Sherbrooke es responsable de 70.000 toneladas adicionales de papel higiénico ultra-premium y toallas de papel, vendidos en Canadá bajo las marcas como Cashmere®, SpongeTowels® y Purex®, y como White Cloud® en los EE. UU.

La empresa mantiene una estrecha relación con sus proveedores de equipos, por ejemplo, la nueva máquina de pañuelos fue fabricada por el mismo proveedor y la nueva planta de fabricación de tissue combina procesos digitales, automatización y trabajo en equipo para ofrecer resultados tempranos sólidos

Los trabajadores están ampliamente capacitados en la máquina de tissue TAD en Kruger Sherbrooke. «La meta es tener un profundo conocimiento de la tecnología ”, dice Mike Yang.

DESAFÍOS DEL COVID-19

El anuncio de la inversión en Sherbrooke por parte de Kruger Products en agosto de 2018, trajo un millón de horas de trabajo de construcción y $250 millones del precio total ($575 millones) de la planta en la economía de Quebec.

Cuando la pandemia llegó, el equipo estaba bien encaminado y rápidamente aumentaron sus protocolos de seguridad: separación de grupos de trabajo, distanciamiento físico; rutinas de higiene, controles de entrada y salida; y abastecimiento de EPP.

La pandemia agregó una complejidad adicional a la instalación y puesta en servicio de maquinaria de OEM ubicados en el extranjero a medida que se intensificaban los cuellos de botella de la cadena de suministro.

Algunos procesos requirieron visitas en persona, lo que requirió una logística inesperada por parte de Kruger para recibir proveedores, personal y clientes.  «Hubo mucha gestión y colaboración con ellos para asegurarnos de todos los procesos”, dice Yang.

Sin embargo, la empresa también invirtió en tecnología, por lo que los proveedores podían ver el equipo virtualmente y en tiempo real para brindar soporte y resolución de problemas.

UNA MAQUINARIA MASIVA

TAD utiliza fibra virgen procedente de una variedad de proveedores de pulpa de América del Norte y del Sur para producir 2,5 metros rollos parentales anchos para papel higiénico y toalla de papel.

“El TAD es el mejor del mercado ahora mismo en términos de capacidad para generar a granel, y para encontrar y mejorar la suavidad y especificaciones de absorbencia en nuestro producto terminado”, dice Yang. «¿Qué es fundamentalmente diferente con un proceso TAD? Sobre los procesos convencionales es que estamos formando una estructura tridimensional en la hoja, desde que formamos las fibras. Eso realmente nos da esa ventaja competitiva”, dice.

La máquina TAD utiliza menos fibra en general que sus contrapartes de crepe seco, que a su vez conduce a una reducción de los costos de fibra en la planta. Sin embargo, el proceso consume algo más de energía que los métodos tradicionales debido al paso de aspiración y al paso adicional de TAD.

Actualmente, la planta utiliza gas natural y electricidad por su suministro de energía, pero Yang dice que en Kruger ya están buscando otras alternativas como métodos energéticos. Por otro lado, planta de Sherbrooke hace uso de robótica, inteligencia artificial y datos analítica, incluidos robots colaborativos, robots móviles autónomos (AMR) y robots industriales tradicionales alojados detrás de las barreras protectoras.

«Hemos invertido mucho en el sitio en términos de digitalización de la fabricación”, dice Yang. «La cantidad de datos que tenemos es bastante avanzado”. Los paneles personalizados permiten a los operadores sumergirse en los datos de producción y acceder a informes de uso, consumo y otras métricas, que ayudan a la empresa a trabajar hacia su manufactura esbelta y metas de excelencia operativa.

Un sistema de manipulación de materiales hace el trabajo más ligero de mover los rollos principales de 100 pulgadas desde la máquina de tissue hasta el área de empaque. «A medida que los rollos salen de la máquina de tissue, se colocan automáticamente, se etiquetan y se envuelven”, dice Yang.

El brazo robótico aplica una etiqueta de identificación a cada rollo para que se pueda seguir, y a medida que se mueve en el área de conversión, se dividen en rollos en tamaño del consumidor.

Transportadores automáticos mueven los rollos a la máquina de empaque, que agrupan y envuelven los productos juntos antes de empaquetarlos para distribución. «Es una instalación bastante sencilla», señala Yang. «Está diseñado con un alto rendimiento. Todo está diseñado para ser altamente eficiente, altamente automatizado y altamente autosuficiente”. comenta.

La empresa crea una cultura de mejora continua a través del compromiso y la capacitación del equipo que trabaja en la operación. «También es empoderar a nuestros equipos para que obtengan resultados propios y tengan autonomía en la toma de decisiones», dice Yang.

En una declaración que coincidió con la inauguración de Sherbrooke el 26 de febrero, el CEO de productos de Kruger, Dino Bianco, anunció que la compañía aumentará su inversión en $240 millones para expandirse aún más durante los próximos tres años.

A partir de 2022, se agregará una máquina de tissue crepé de secado ligero para aumentar la producción en el complejo de Sherbrooke en al menos 30.000 toneladas. «No es el final de una construcción o proyecto de ingeniería», dice Yang sobre la puesta en marcha de la planta. “Es realmente el comienzo de una nueva instalación. Ellos toman su propio carácter: hay una personalidad y cultura allí que estamos construyendo”, finalizó.

Fuente
Kruger
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