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Kimberly-Clark utilizará hidrógeno verde en una planta de fabricación en el Reino Unido

La subida del precio del gas natural llevó a la compañía a comprar hidrógeno verde producido a partir de energías renovables

Las papeleras son usuarias intensivas de gas natural. Con la invasión rusa de Ucrania, los precios del gas metano se han disparado a niveles récord. Esta situación ha obligado a las industrias a explorar alternativas para impulsar su producción, además de aumentar la presión para cambiar a energía verde.

En este sentido, Kimberly-Clark UK, propietaria de marcas como Kleenex y Andrex, comenzará a utilizar hidrógeno verde producido a partir de energía eólica y solar en sus plantas de papel higiénico. Como parte de un acuerdo con la empresa de energía renovable Carlton Power para su planta Barrow-in-Furness en Cumbria, por ejemplo, este reemplazo reducirá su dependencia del gas natural en un 30 %.

El hidrógeno, que puede quemarse para producir calor o electricidad con agua como único subproducto, se considera un buen sustituto del gas natural, especialmente porque puede fabricarse con electricidad de fuentes renovables como la eólica y la solar.

“El hidrógeno verde es un próximo paso significativo para descarbonizar nuestras operaciones y cumplir nuestra ambición de energía 100 % renovable para 2030 en el Reino Unido e Irlanda. Kimberly Clark tiene como objetivo liderar el camino de la sostenibilidad y cumplir nuestro propósito de una mejor atención para un mundo mejor”, dijo Dan Howell, vicepresidente y director general de Kimberly-Clark Reino Unido e Irlanda.

Las moléculas de hidrógeno se encuentran entre las más pequeñas que existen y pueden ser absorbidas por contenedores de metal que transportan o almacenan el gas, lo que hace que estos contenedores se vuelvan quebradizos o propensos a agrietarse. Por tanto, el almacenamiento es uno de los grandes retos de este combustible, así como su producción en niveles suficientes a partir de fuentes renovables.

El proyecto de hidrógeno de carbono de Carlton Power contará inicialmente con un electrolizador de 35 MW, que producirá alrededor de 3.500 toneladas de hidrógeno por año, reduciendo 25.000 toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero, el equivalente a sacar 580 camiones de las carreteras del Reino Unido anualmente. El hidrógeno será producido por el electrolizador utilizando electricidad generada a partir de fuentes renovables, principalmente eólica y solar.

Para que sea viable, Carlton está buscando financiación del gobierno para ayudar a financiar la construcción de la planta de energía de 40 millones de libras esterlinas, que comenzará a producir hidrógeno en 2025. El Reino Unido tendrá hasta un 20 % de hidrógeno a partir de 2023.

Fuente
Kimberly-Clark Telegraph
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