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Forbes Centroamérica destaca la labor de Kimberly-Clark en la región

La revista especializada en el mundo de los negocios presentó a Gonzalo Uribe, Presidente de Operaciones en Latinoamérica en su portada del mes

Con al menos 60 años de presencia en Latinoamérica, y una inversión de 150 millones de dólares en el último año, la multinacional de enfoca en la mejora y el desarrollo de nuevos productos de higiene que conquisten el consumo per cápita en la región.

Durante la pandemia, unos de los bienes más codiciados fue el papel higiénico. En Centroamérica, productores como Kimberly-Clark, Alas Doradas y Sigma Q, hicieron malabares para que las restricciones afectaran lo menos posible la actividad en sus fábricas.

Fue entonces que la multinacional Kimberly-Clark se afianzó en su puesto como líder de las exportaciones de papel higiénico en Centroamérica, y mantuvo su posición en el primero o segundo lugar, en cuanto a participación de mercado, en los 17 países de Latinoamérica donde tiene presencia desde hace, por lo menos, 60 años.

Pero no solo eso, la compañía global que este 2022 acumula 150 años de trayectoria, y cuyo portafolio se enfoca en productos de consumo diario relacionado con la higiene, entre los que se cuentan ademas el papel de baño, pañales toallas sanitarias y pañuelos desechables, halló en la pandemia y en los cambios de hábito en la pandemia y en los cambios de hábito del consumidor que esta trajo, la oportunidad de desarrollar nuevos negocios en satisfacción de la demanda de productos como mascarillas o toallas sanitizantes.

En Latinoamérica, bajo la presidencia regional del colombiano Gonzalo Uribe, desde hace poco más de un año, la multinacional cuenta con 14 fábricas. Tan solo el norte de Latinoamérica representa un tercio de su producción. En los últimos tres años Centroamérica, sumó una exportación total de 41,097 contenedores de producto terminado de la firma.

“Tenemos inversiones en tecnología bastante grandes para toda Latinoamérica y Centroamérica, para la gestión comercial. Se trata básicamente de inteligencia artificial y del manejo de datos para la mejor toma de decisiones. Esto es un proyecto que Latinoamérica esta lidérate a nivel global junto con Vietnam”, comentó Gonzalo.

Uribe no niega que los retos y el entorno se han complicado durante el año de estreno de su gestión, en específico con los altos costos de las materias primas, “una altísima volatilidad en los mercados emergentes por devaluaciones o tipos de cambio y disrupciones logísticas que vivimos a través de todas las regiones del mundo y que tuvieron impacto en Latinoamérica”.

Pese a esa realidad, “crecimos contra el año 2020, lo cual es una noticia muy positiva, después de un año de pandemia bastante complejo, además mantuvimos nuestras posiciones de liderazgo en aquellos mercados y categorías donde tenemos índices de participación de mercado”.

Las inversiones de la empresa en Latinoamérica durante el 2021 fueron de 150 millones de dólares, mientras que en Centroamérica y Colombia se destinaron 100 millones de dólares. En el Salvador iniciaron la transformación en la fábrica Sitio del Niño con una inversión de 18 millones de dólares la cual es su fábrica más grande de papel en la región, bajo la marca Scott.

Por otro lado, K-C incluyó tecnología automatizada que le permitirá tomar acciones “ya sea preventivas o correctivas en nuestro proceso de operaciones”. La construcción de estas capacidades tecnológicas en la manofactura se traduce en tres puntos clave: “Tener información histórica, y proyectar tendencias; corregir problemas antes de que pases, y tener una mejora continua, porque queremos ser más eficientes en las pérdidas; queremos ser mucho más eficientes en lo que entrega una máquina”

Sobre las capacidades para llegar a los consumidores, Uribe hace notar que sus productos son “esenciales” para la vida diaria de las personas, por lo que ni siquiera en la pandemia “pudieron permitirse que alguna distracción externa evitara entregarlos”.

Por el contrario, desarrollaron nuevas capacidades para estar al alcance tanto de consumidores finales como de compradores minoristas, quienes ahora, “gracias a la pandemia están comprando en diferentes lugares y de manera mucho más fragmentada”, explica el presidente de operaciones.

Pero lo importante según Uribe, es garantizar que esos nuevos hábitos de consumo, como el comercio electrónico, sean sostenibles en el tiempo. Por ello, la compañía también enfoca esfuerzos en la infraestructura interna a través del manejo de una base de datos, que concentre información de consumidores de los clientes y proveedores.

La empresa además tuvo nuevos lanzamientos, como el de la plataforma DuraMax antibacterial, una toalla para limpieza del hogar con diferentes soluciones: productos de papel, pero también toallas húmedas.

Dentro de la tradicional marca Kleenex, con más de 100 años de presencia en Latinoamérica, lanzaron mascarillas KN95, lo mismo que extensiones de toallas húmedas.

Además, llevaron toallas de papel que vemos en los restaurantes en hoteles o en oficinas, el consumo del hogar. De esta forma, dice Gonzalo, “innovamos bastante y capitalizamos las oportunidades que se presentaron”

En Kimberly-Clark la innovación es parte de su ADN. “Desarrollamos mucha de la tecnología que hoy disfrutamos y que hoy es muy común” destaca su presidente en Latinoamérica, y precisa: “Dentro de la ecuación y el algoritmo de crecimiento que tenemos año por año”.

Pero también, cuentan con la innovación a largo plazo, a 20 y 30 años. “Globalmente tenemos un centro de innovación basado en Norteamérica, donde estamos trabajando en el futuro, en la sustitución de materias primas, en nuevos beneficios y en nuevos territorios”, expresó.

Fuente
Forbes
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