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Navigator celebra 66 años de historia

La fabricante portuguesa de tissue cumple otro aniversario desde la primera producción de pasta de celulosa a partir de eucalipto globulus en todo el mundo

Hace 66 años, en enero, Navigator, una de las mayores fabricantes de papel tissue de Portugal, inició la producción industrial a nivel mundial de celulosa para papel kraft y papel de imprenta, producida a partir de fibras de eucalipto globulus.

El espíritu pionero del grupo transformó la entonces Companhia Portuguesa de Celulosa, que había estado en el negocio desde 1953, en The Navigator Company, como se la conoce hoy.

Líder europea, Navigator ocupa el quinto lugar a nivel mundial en la producción de pasta de eucalipto procedente de bosques certificados plantados exclusivamente para este fin. Actualmente, con fábricas en Setúbal, Figueira da Foz y Aveiro, la empresa tiene una capacidad de producción de 1,6 millones de toneladas.

Desde 1957, Navigator produce, a escala industrial, pulpa de celulosa para el mercado mediante el proceso kraft o sulfato (separación química de las fibras de madera mediante sulfato de sodio), el principal proceso de producción de pulpa de celulosa a nivel mundial, a partir de materia prima 100% eucalipto globulus, en la fábrica de Aveiro, en Cacia.

Antes, en lugar del eucalipto globulus, la materia prima utilizada en la producción de celulosa para papel y papel de imprenta era el pino marítimo (Pinus pinaster), actualmente utilizado únicamente como fuente de fibras para el papel de embalaje.

Además de la celulosa y el papel, la empresa también ha invertido en otros subproductos de valor con un enfoque de sostenibilidad, transformando las fábricas en biorrefinerías capaces de desarrollar nuevos productos y soluciones sostenibles, naturales, reciclables, biodegradables, en sustitución de otros de origen fósil.

MATERIAS PRIMAS DE EXCELENCIA

En ese momento, la fibra corta tenía menos demanda y bajo valor comercial en comparación con las fibras largas como el pino, que dominaba el mercado y se consideraba noble. En este sentido, las características de la celulosa de eucalipto fueron decisivas para impulsar la industria portuguesa hacia el éxito.

La pulpa de eucalipto se distinguió por excelentes valores de blancura, opacidad e índice de mano que, a partir de la formación de hojas, se consideraron ideales para papeles de impresión y escritura. Por otro lado, también sorprenden por su resistencia, haciéndolos igualmente aptos para diversas aplicaciones en el área de empaque.

Actualmente, el eucalypto globulus es la especie más utilizada en Portugal para la producción de celulosa y papel, por sus características de adaptabilidad a las condiciones relacionadas con el suelo y el clima nacional, pero también porque, gracias al trabajo de los pioneros de Cacia, es reconocida como la mejor fibra del mundo para fabricar diferentes tipos de papel.

Como materia prima, el eucalipto globulus también es una especie con alta ecoeficiencia, ya que permite un menor consumo de madera por tonelada de pasta de celulosa y requiere un menor uso de productos químicos en los procesos de cocción y blanqueo, garantizando la obtención de una celulosa de la mejor calidad para muchos usos.

Sus bosques son particularmente eficientes en la fotosíntesis, la fijación de carbono y la producción de oxígeno. Anualmente, por hectárea, esta especie captura alrededor de 11,3 toneladas de CO2, valor que representa el mayor nivel de captura anual de la especie presente en el bosque nacional.

Los viveros Navigator dan vida a más de 12 millones de árboles cada año. Estos viveros, los más grandes de Europa, producen, además de Eucalyptus globulus, 135 especies diferentes de árboles y arbustos. Muchos de ellos, aunque no sean económicamente viables, son financiados por la empresa, para la conservación de la biodiversidad y para garantizar la continuidad de las diferentes especies.

Fuente
The Navigator Company Mais Floresta
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