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Mato Grosso do Sul puede quedarse sin celulosa

El estado brasileño compite por la tierra y la materia prima con otras actividades y tiene miedo de que le falte la fibra

Uno de los principales centros del sector forestal en América Latina, el Estado de Mato Grosso do Sul, en Brasil, obtiene nuevas fábricas de celulosa y es disputado por estas empresas. Además de este sector, otras actividades agroindustriales, como la producción de etanol de maíz, el cultivo de soja y la ganadería, también han entrado en la competencia por la tierra y la madera, lo que advierte del riesgo de un «apagón» de materias primas en los próximos años.

En el caso de la celulosa, los dos fabricantes que ya operan en el estado tienen la intención de ampliar sus actividades: Suzano S.A. debe anunciar pronto una nueva unidad en Ribas do Rio Pardo, con una capacidad de producción de 2,2 millones a 2,5 millones de toneladas anuales; mientras que Eldorado quiere añadir otra línea a la planta de Três Lagoas, tras poner fin al conflicto entre los socios J&F Investimentos y Paper Excellence (PE).

Para ello, necesitan madera para abastecer las operaciones existentes, así como volúmenes adicionales para los proyectos de expansión. El problema es que al menos otros tres productores han estado controlando el suministro de materia prima en Mato Grosso do Sul para abastecer a las fábricas de otros estados e incluso del extranjero.

Según Valor Econômico, Bracell, Klabin y Paracel, que instalará una fábrica de celulosa en Paraguay, están circulando por algunas regiones del estado, que es el segundo mayor en cultivo de bosques de eucaliptos en Brasil. Fuentes del sector afirman que Paracel ha instalado una oficina en Campo Grande con este fin.

En Mato Grosso do Sul prácticamente sólo hay plantaciones de eucalipto, que tarda de seis a siete años en ser cosechado. Precisamente para anticiparse a las nuevas inversiones en operaciones que utilizan la madera como materia prima o para la generación de energía en la región, varios productores independientes llevan algunos años invirtiendo en el cultivo de la especie.

Sin embargo, los proyectos no se ejecutaron a la velocidad deseada y, según el secretario de Estado de Medio Ambiente, Desarrollo Económico, Producción y Agricultura Familiar de Mato Grosso do Sul, Jaime Verruck, hace dos años quedaban más de 250 mil hectáreas de eucaliptos.

Ahora, la situación está empezando a cambiar y la mayor demanda de tierra y madera se refleja en precios más altos. Una fuente del sector afirma que ha habido un movimiento especulativo en el estado, especialmente en la segunda mitad de 2020, entre otras cosas debido a la caída de los tipos de interés en el país, que hizo más atractiva la inversión inmobiliaria.

La ganadería es una de las actividades que ha agudizado la competencia por la tierra. Según el socio-director del Grupo Index y de Forest2Market do Brasil, Marcelo Schmid, la reciente revalorización del precio del ganado ha provocado la migración de áreas anteriormente dedicadas a las plantaciones de eucalipto. Añade que, con el aumento de la ganadería, los programas tradicionales de desarrollo de la industria de la celulosa ya no son atractivos.

En opinión del ingeniero forestal, el suministro de madera ya es escaso en los Estados Unidos y existe el riesgo de que el insumo escasee en los próximos años. «En los últimos años, la demanda industrial no ha seguido el ritmo de la oferta de madera. Por lo tanto, hoy hay excedentes, pero modestos. Con los nuevos molinos, habrá un déficit», comenta.

El especialista estima que la demanda de madera es de 18 millones de toneladas al año en el estado, de las cuales 17 millones se destinan a la producción de celulosa. El consumo anual aumentará a 35 millones de toneladas con las fábricas de Ribas do Rio Pardo y Paraguay y la probable ampliación de Eldorado.

Bracell está ampliando la antigua planta de Lwarcel en el interior de São Paulo y para ello necesita aumentar su base forestal. Dada la necesidad de madera, es comprensible que la empresa también esté estudiando la EM, según fuentes del sector. Klabin, por su parte, viene expandiendo sus operaciones en Paraná y tiene madera garantizada en varias regiones, pero Mato Grosso do Sul estaría demasiado lejos para abastecer la unidad Puma, en el análisis de estas fuentes. Buscada, la empresa no se manifestó.

Sólo Suzano, para el Proyecto Jubarte, exigiría 210 mil hectáreas extra cultivadas para fomentar la planta en Ribas. El gigante de la celulosa ya tendría garantizadas al menos 110 mil hectáreas y es el más avanzado en cuanto a necesidades de madera, dicen dos fuentes. La empresa tampoco ha hecho comentarios al respecto.

En 2019, había 1,125 millones de hectáreas de área plantada de eucalipto en las tierras del Mato Grosso do Sul. En la actualidad, según el secretario Jaime Verruck, esta cifra ya alcanza los 1,4 millones de hectáreas y la oferta de madera puede llegar a ser «justa» en los próximos años. Sin embargo, descarta el riesgo de escasez. «Queremos que el eucalipto se industrialice en el estado. Estamos trabajando para que no falte producto y, con los precios actuales, se ha vuelto a plantar», declara.

En el estado, el cultivo de eucalipto se concentra en el litoral este, en un área de 7 millones de hectáreas de cerrado y favorable para el cultivo, ya que el relieve facilita la mecanización y el tamaño medio de las propiedades es adecuado. En los años 70, los primeros productores se vieron atraídos por las ventajas fiscales.

 Hoy en día, la base forestal representa el 7% del PIB (Producto Interior Bruto) del estado y unos ingresos brutos de 12.000 millones de reales en 2019, teniendo en cuenta los bosques plantados, las instalaciones y la producción de celulosa, según datos del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE). Mato Grosso do Sul es el mayor exportador de celulosa de Brasil, con aproximadamente 1.600 millones de dólares en 2020 o el 27% del total nacional. Sin embargo, la ambición es desarrollar la cadena forestal más allá de la fibra – Greenplac ya produce paneles de madera en Água Clara, International Paper (IP) fabrica papel de impresión y escritura en Três Lagoas y el grupo Anin Papéis ya opera en el estado, entre otros emprendimientos.

El abogado Aldo De Cresci Neto, que es asesor especial del sector forestal plantado del Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento (MAPA), cree que las inversiones en el agronegocio en Mato Grosso do Sul, y en general en todo Brasil, deben acelerarse con la aprobación de los proyectos de ley que instituyen los Fondos de Inversión en Cadenas Productivas Agroindustriales (Fiagro) y regulan la inversión extranjera en tierras en el país. «El tipo de cambio favorable, el ciclo de precios altos de la celulosa y la aprobación de estos proyectos impulsarán la inversión en el agronegocio brasileño en los próximos años», concluye.

Fuente
Valor Econômico
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