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Las plantaciones de eucalipto de UPM en Uruguay, pretenden salvaguardar la biodiversidad

Mantener la biodiversidad es una parte integral de las operaciones de plantación de eucaliptos de UPM en Uruguay.

Esta semana, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Biodiversidad en Kunming, China, las naciones se han unido para establecer nuevos objetivos internacionales y mantener la biodiversidad hacia 2030.

Las plantaciones de eucalipto de UMP en Uruguay, son bosques comerciales cuidadosamente planificados y plantados que producen madera de eucalipto de alta calidad desde 1990.

Todas estas plantaciones, le proporcionan  UPM una base de materia prima sostenible para su planta de Fray Bentos, ubicada en el suroeste de Uruguay, y la nueva planta de Paso de Los Toros en el centro de Uruguay, que se espera que comience a funcionar en la segunda mitad de 2022.

La empresa sostiene que “las plantaciones sostenibles son una forma ecológica y eficiente de producir materia prima de madera para satisfacer la demanda mundial de materiales renovables a base de madera como la pulpa”.

Es este sentido, las plantaciones ayudan a proteger el medio ambiente al preservar los bosques naturales y prevenir la erosión, ya que los árboles absorben carbono del aire y, por lo tanto, actúan como sumideros de carbono durante su crecimiento. En las fincas utilizadas para plantaciones, una proporción significativa de la tierra (35-40%) se mantiene con la vegetación natural, brindando oportunidades para la conservación de los ecosistemas naturales y su biodiversidad.

El programa a nivel mundial de UPM, protege la biodiversidad a nivel mundial en sus propios bosques y plantaciones. Esto involucra la diversidad y variedad de especies y ecosistemas que se manifiestan en diferentes hábitats. “La preservación de la biodiversidad es fundamental para la salud y la vitalidad de las poblaciones de vida silvestre y de la humanidad. Desde una perspectiva de bioeconomía, la naturaleza ofrece diferentes opciones de materias primas renovables y crea una base para operaciones sostenibles y su desarrollo”, comenta la empresa en su página web.

En Uruguay se protegen valiosos hábitats alrededor de los rodales de las plantaciones y se mantienen otras áreas sin sembrar bajo el uso tradicional de la tierra -pastoreo de ganado- y al mismo tiempo también actúan como corredores para la fauna nativa.

Desde principios de la década de 1990, la empresa ha realizado estudios biológicos en las plantaciones para identificar y clasificar especies y para proteger los ecosistemas, desarrollando sistemáticamente métodos para mantener la biodiversidad en sus plantaciones de eucalipto. Estos incluyen bosques nativos, humedales, dunas continentales, áreas únicas para proteger aves u otros animales específicos y pastizales.

Más del 35% de las áreas agrícolas brutas de UPM mantienen la vegetación existente, la mayoría de los cuales son pastizales, lo que crea una oportunidad extremadamente valiosa para conservar este importante ecosistema y su rica biodiversidad.

A largo plazo, UMP ha establecido una estrategia en base a cuatro pilares principales sobre la gestión de la biodiversidad: Manejo de paisajes diversos; ecosistemas valiosos; conservación de especies raras, endémicas y en peligro de extinción; y control de especies exóticas invasoras. Los objetivos y metas establecidos para estas áreas incluyen:

  • Gestionar una red de áreas naturales bien conservadas que cubra un porcentaje base de las propiedades propias de la empresa (20% como mínimo).
  • Conservar muestras representativas de todos los ecosistemas en peligro o amenazados existentes en el área de influencia de UPM Forestal Oriental.
  • Conservar poblaciones de tantas especies como sea posible, particularmente de las que figuran en la lista oficial de especies prioritarias para la conservación.
  • Mantener la presencia de especies exóticas invasoras al mí

En Uruguay, UPM cuenta con una red de áreas de conservación natural que cubren el 19,4% de los terrenos propios de la empresa. Esta red incluye un subconjunto de 28 áreas que UPM administra como reservas. “Como uno de los principales propietarios de tierras, UPM promueve la conservación de la naturaleza de base voluntaria y las áreas protegidas que se convierten en parte de nuestro programa de biodiversidad en todo el mundo”, comentó la empresa. Las áreas de conservación natural rodean las plantaciones de eucalipto y, junto con las áreas de pastoreo de ganado, brindan una red de paisajes diversos.

Mafalda, es la finca más extensa y diversa de las áreas de conservación en Uruguay, con su flora y fauna especialmente rica. A lo largo de los años, el tamaño del área protegida en Mafalda, formalmente denominada “Esteros y Algarrobales del Río Uruguay”, ha crecido de manera constante desde alrededor de 1.000 hectáreas hasta las actuales 1.550 hectáreas. Desde 2015, el área de conservación de Mafalda integra el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP). Hasta ahora, este es el único caso en Uruguay, donde un área de conservación SNAP es propiedad y está administrada por un solo propietario.

Los principales logros de UPM en términos de riqueza de especies, es el registro del 68% de plantas nativas en sus áreas de conservación, así como el 30% de las especies de plantas en peligro de extinción. Además, 30 especies de plantas fueron registradas por primera vez en Uruguay como resultado de los censos biológicos realizados por sus expertos, ampliando la lista de especies de plantas nativas. También se ha descubierto una especie de planta completamente nueva para la ciencia, Antiphytum charruasorum (Boraginaceae).

UPM participa en cooperación con exitosas organizaciones ambientales locales como Vida Silvestre y Aves en Uruguay. Esta alianza tiene como objetivo profesionalizar, en la medida de lo posible, las acciones y esfuerzos de conservación que realiza la empresa para preservar la naturaleza y la diversidad de ecosistemas y especies nativas a largo plazo. “También trabajamos con expertos externos en flora y fauna, quienes nos ayudan a identificar las especies que habitan en nuestras áreas de conservación”, concluyeron.

Fuente
UPM Pulp
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