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Kimberly-Clark Australia desarrolla proyecto piloto de compostaje a partir de pañales usados

Con una participación del 60% del mercado local, la multinacional de bienes recolecta pañales sucios de una guardería y realiza el proceso de descomposición luego de separar la pulpa y el plástico

Con una participación de mercado de alrededor del 60 % y el dominio de la marca Huggies en Australia, Kimberly-Clark es consciente de que el alto consumo también contribuye a un grave problema ambiental: la eliminación de pañales. Anualmente, 1.500 millones de pañales usados ​​van a parar a vertederos en el país, de todos los actores de la industria.

Según Belinda Driscoll, directora general de Kimberly-Clark Australia, actualmente existe una prueba prometedora, pero aún en las primeras etapas, para convertir pañales sucios en abono mediante un proceso de descomposición anaeróbica, en asociación con la agencia científica nacional CSIRO. Este será un largo camino, pero las etapas iniciales demuestran que el proceso funciona.

Desde julio, la compañía ha estado recolectando pañales sucios de una guardería en Mount Barker y probando el proceso en un sitio cerca de Langhorne Creek, propiedad del gigante de cuidado infantil G8 Education. Kimberly-Clark tiene un contrato de suministro con la red educativa, que cuenta con 440 centros en toda Australia.

Hasta el momento, se han recolectado alrededor de 1,6 toneladas de pañales sucios en el programa de Kimberly-Clark, en el que la orina y las heces reciben el mismo tratamiento en el proceso.

Los pañales sucios se separan en pulpa y plástico. La pulpa representa alrededor del 40% del pañal que se destina al compostaje, mientras que el 60% restante del plástico se mantiene aparte con estudios en curso para su posible reciclaje con un grupo llamado APR Plastics.

El proceso de descomposición está siendo supervisado por Peats Soil and Garden Supplies en un lugar conocido por ser un país vinícola en Sudáfrica. Para ayudar a descomponerse, la fibra y la pulpa de los pañales se mezclan con desechos de alimentos y bebidas con alto contenido de azúcar.

Para Driscoll, Huggies se ha convertido en una gran marca, y tanto los padres como los operadores de guarderías están detrás de la fuerte demanda. El ejecutivo dijo que el 95% de los bebés usan pañales desechables, siendo la comodidad un factor importante. “Las familias y las guarderías realmente dependen de ellos”, dijo.

Un programa en Toronto, Canadá, que convierte la fibra del pañal en abono, lleva años funcionando, lo que, para el ejecutivo, “muestra que estos programas se pueden implementar a gran escala”.

La empresa aún está desarrollando el cronograma para las próximas etapas del proyecto Kimberly-Clark, pero el objetivo es tratar de implementar el programa en toda Australia.

Fuente
Financial Review
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