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Hergen: Soluciones de ingeniería a escala global

Marcelo Dos Santos, Ingeniero de Aplicaciones de Hergen, nos habló sobre innovación, mejoras en las ofertas para sus clientes y la presencia global de la empresa.

Hergen es una empresa familiar brasileña que empezó sus actividades a finales del año 70s. Al inicio de los años 80s, comenzó realizando mantenimiento a otras empresas, y luego, se atrevió a desarrollar su propia tecnología y su propia maquinaria.

“Al inicio de los años 90s, entraron a la empresa las personas que han sido responsables de la transformación que ha tenido Hergen en los últimos años, Emilio, nieto del fundador, y Willian que es nuestro gerente general. Los dos han revolucionado la manera en cómo la empresa trabaja, y además han llevado toda la parte de desarrollo de las máquinas papeleras, que nos ha dado la oportunidad de estar presentes en el mercado sudamericano y también en el mercado mundial. Ambos, siempre están buscando la manera de mejorar los productos y reforzar la relación con los clientes, ya que los clientes buscan equipos que les permitan mejorar tanto en términos de cantidad de producto como también en la calidad. En Hergen, buscamos siempre la excelencia”, expresó.

“Al inicio del año 2000, tuvimos clientes de todo el mundo buscando máquinas tissue, sin embargo, no teníamos la maquinaria necesaria para proveerles, así que teníamos que buscar a terceros, lo cual, era inviable por temas de costos, dimensión y envío. Vimos que teníamos mucho espacio, pero necesitábamos hacer todo eso dentro de nuestro taller, así que empezamos la expansión de la empresa en el área física y también en el área de maquinaria”, explica Marcelo.

Hergen, es una empresa que busca ofrecerle a sus clientes un balance entre el consumo de gas, vapor y energía eléctrica a través de sus maquinas, a lo que Marcelo explica: “El gas y la energía eléctrica es bastante cara en Brasil, pero el vapor que generamos con biomasa, es de los tres componentes, el que tiene el costo más bajo. Desde algunos años, el mercado comprendió muy bien eso, de suministrar máquinas con yankees grandes entre 1350 y 1600 metros dependiendo de la materia prima. Esta es una máquina bastante exitosa, que integra este concepto de yankee grande, prensa y una capa de extracción que mantiene la maquina trabajando con un consumo energético muy bajo”.

Asimismo, en Europa, hubo una tendencia muy fuerte sobre la reducción del consumo de agua, y cómo los clientes buscaban tecnologías y empresas que pudieran hacerlo de la manera más limpia posible. Ahora, en Latinoamérica, cobra cada vez más importancia y más presencia en la industria del tissue, que también viene relacionado con lo que los consumidores buscan: suavidad. Marcelo nos explicó, cómo dan asistencia a sus equipos para reducir el consumo de agua, el cual representa otro costo asociado a la fabricación de tissue.

“Hay un punto bastante importante que son las regaderas, además de hacer proyectos de regaderas, también pudimos disminuir la cantidad de agua que se va meter a la tela o fieltro y además,  todas las máquinas más modernas trabajan con aguas clarificadas o superclarificadas. Por lo tanto, ofrecemos soluciones de ingeniería que le permite al cliente tener alta productividad, alta calidad, y bajo consumo de agua”.

Los costos de la celulosa, incluso del papel reciclado, han sido bastante importantes para la industria del papel tissue, incluso antes de la pandemia del COVID-19. Acerca de la fluctuación de precios que hubo post-pandemia, Marcelo comentó: “En Brasil hubo un consumo grande de tissue al principio de 2020, pero al final del año, el mercado se empezó a retraer por los altos costos de la celulosa, lo que resultó difícil principalmente para las marcas propias al enfrentarse con la competencia de marcas grandes”.

Hace ocho años atrás, los clientes estaban interesados por la calidad y la velocidad a la hora de fabricar papel tisuue, sin embargo, en países donde el gas en caro, esta es una variable bastante relativa. “Por ejemplo, tenemos clientes en Brasil a las que les hemos suministrado máquinas veloces de 2200 metros, pero con el tiempo, han encontrado su punto óptimo en máquinas de 1950 metros, ya que utilizaron toda la capacidad de yankee y la campana solo la utilizan para completar hasta un cierto nivel de producción. Esto demuestra que no es solo la velocidad sino las variables alrededor de la producción para que sea inteligente y eficiente”, comentó Marcelo.

“Al inicio del 2020, pensábamos que iba a ser un año muy bueno para el mercado del papel. Pero cuando empezó la pandemia nos asustamos porque no sabíamos cómo  resolver en temas de inversión, ya que habíamos comprado muchas herramientas nuevas para mejorar nuestros tiempos de producción. Entonces, decidimos adelantar nuestras vacaciones de invierno para ver cómo reaccionaban el país y el mundo ante esto. Tuvimos 2 meses difíciles de trabajo, mucha gente haciendo home office, los trabajadores mayores no podían ir a la empresa, pero de resto bastante bien, el consumo 2020 subió y fue sorprendentemente bastante bueno. En el 2021 sin embargo, el tissue empezó bastante retraído, por el costo de la materia prima, además en algunos países de Latinoamérica como en Chile, Perú, Bolivia y en nuestro caso, Brasil, nos afectó el cambio, ya que estaba muy caro en relación a nuestra moneda”.

En lo que va de año, se han visto inversiones importantes en varios países de Latinoamérica como México, Chile y Colombia, donde los clientes están invirtiendo en máquinas nuevas o de segunda mano para incrementar su producción. Hergen se ajustó a los nuevos retos que trajo la pandemia, y tuvo que llevar a cabo proyectos locales y también internaciones para poder darle soporte a los clientes o a cualquier otro proyecto que tenían de instalación.

“En 2019 hicimos la venta de una máquina tissue para la producción de 75 toneladas diarias y aunque no fue fácil, tuvimos que hacerlo prácticamente remoto. Teníamos nuestro agente de ventas en Polonia, y nosotros le dábamos soporte desde Brasil. Aunque no es igual a cuando tenemos todo el equipo, porque los tiempos para reaccionar son distintos, logramos una venta exitosa de una máquina que produce papel de alta calidad y por supuesto un cliente muy satisfecho”, comentó.

“Hoy en día, tenemos una máquina nueva de fabricación y otras por negociar, estamos bastante animados y la expectativa para el segundo semestre es que el tissue va a empezar a reaccionar y vamos a empezar a tener proyectos de máquinas nuevas o de reformas lo cual estábamos esperando para este año en Brasil y en América Latina”, expresó el ingeniero.

Hergen tiene presencia en Latinoamérica y en Brasil, pero también tienen presencia Global, con proyectos en Europa y Polonia, el cual manejan con sus contactos de ventas. “En algunas regiones tratamos directamente nosotros y en otras tenemos agentes de ventas. Por ejemplo, tenemos un agente de ventas para atender Argentina y Uruguay, otro agente de ventas para Venezuela, Perú, Ecuador, Bolivia y América Central, luego tenemos otro agente que se encarga del mercado en México, otro para Polonia y Europa, uno más para Indonesia, y finalmente otro agente de ventas para Turquía, Pakistan y la India. Estamos buscando una persona que atienda el mercado de Estados Unidos ya que es un mercado que nos interesa mucho por la variedad de máquinas que tienen, desde máquinas tecnologías hasta máquinas sencillas con bastante potencial de mejora y aumento de producción”, expresó Marcelo.

Al finalizar la entrevista Marcelo no expresó su satisfacción de ser un cliente de Tissue Online Latinoamérica: “Para nosotros es una gran oportunidad trabajar con ustedes, quienes nos has apoyado en Brasil y América Latina el cual es un mercado  bastante importante para nosotros. Estamos a su disposición para dar a conocer nuestros productos, atenderlos y visitarlos cuando sea posible”, concluyó.

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